中國有四大古橋,北京盧溝橋,河北趙縣的趙州橋,潮州廣濟橋,泉州洛陽橋。這四座古橋歷史久遠,屹立千年不倒,是古人偉大的橋樑傑作。

在這四座古橋中,有一座橋和其他三座不同。其他三座橋都是建在河上的,而唯有它是建在海上的。盧溝橋下面是永定河,趙州橋下面是洨河,廣濟橋下面是韓江。而泉州洛陽橋卻是一座跨海大橋,它橫跨泉州洛陽江的入海口。
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聽到“洛陽橋”這個名字,可能大家會很奇怪,泉州在福建省,怎麼那裡會有一個洛陽橋?這就要講到一段悲壯的歷史了。我們知道,中國歷史上有幾次大規模的北人南遷,第一次就是西晉時期的五胡亂華,中原人大量往南遷。其中就有一部分來到了今天的泉州這一塊,當時的泉州還是蠻荒之地。但是,這群中原人發現,他們新到的這個地方,不管山形水勢,都非常像自己的故都洛陽,所以他們就給這裡起了個名字——洛陽,和北方的那個洛陽一模一樣。流經這裡的那條大河,也有了新的名字——洛陽江。如果我們今天去泉州玩,會發現洛陽江旁有個小鎮叫洛陽鎮,這裡就是他們曾經來到的地方。
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後來唐宋時候,陸續有中原人遷徙到這裡,他們把中原的漢語帶到了南方,這就是今天的閩南語,台灣人講的台語就是閩南語。閩南語的另外一個名字叫河洛語,就是當年黃河、洛河一帶的中原人講的漢語,它們被中原人帶到了泉州這一帶後,不斷傳承。今天的閩南語和晉唐時的古音有非常多的相通之處,而我們今天的普通話其實是在清朝時才形成的。

說了這麼多,其實就是為了說明中原人對故土的懷念,這也是為什麼南方的泉州會有一個洛陽橋的原因。
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洛陽橋有幾個最神奇的地方。首先它是跨海大橋。洛陽橋連接的洛陽鎮和對岸,這裡是過江的唯一通道。在洛陽橋還沒修的時候,人們過江只能坐船。但是,這裡坐船和其他地方不一樣,因為這裡不是平靜的小河,而是洛陽江的入海口,水面非常寬,風浪大,經常有人失聯。史書記載,“每風潮交作,數日不可渡”。當地人為了祈求平安,給這個渡口起了名字叫“萬安渡”。但是名字起得再好也然並卵,該失聯還是失聯。

直到宋朝時,一位大人物來到了這裡,他就是宋朝四大書法家之一的蔡襄。蔡襄在泉州當知州時,決定聚集民間智慧,修一座橋,徹底解決這個問題。而就在建洛陽橋時,兩樣橋樑建築史上的偉大發明誕生了。
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第一個偉大發明是筏形橋墩。蔡襄的辦法是先選好橋址,然後沿著橋址中心線,往江中沉了很多大石塊,這些大石塊在水下形成了一道石堤,然後再在石堤上建橋墩。橋墩的形狀全部像小船一樣,兩頭是尖的,這樣可以減小水對橋墩的衝擊。這就叫筏形基礎。
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問題是,雖然能減小衝擊力,但長年累月下來,總歸是會沖壞橋墩的,橋基也扛不住,怎麼辦呢?這就要說到第二個偉大發明——牡蠣固橋法。橋墩建好後,當地人就開始在橋墩上養殖牡蠣。在海邊生活過的朋友一定會知道,牡蠣有兩個殼,一個殼會粘在石頭上或者另一個牡蠣上,另一個殼蓋著自己的身體,牡蠣就這麼一個一個相互粘在一起。再加上牡蠣繁殖能力很強,有孔就鑽,無孔不入,所以只要牡蠣粘成一片,鏟子挖也挖不下來。於是當地人就在橋基和橋墩上養殖牡蠣,用這種純天然的辦法來加固橋墩。

洛陽橋的橋墩本來是用很多塊條形的石塊,一層橫著一層豎著壘起來的,就像抽積木一樣,所以這些石塊本身不是一個整體,還有很多空隙。而人們在上面養了幾年牡蠣,發現這些石塊已經連成整體了。
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不得不感嘆一句,人類的智慧是無敵的,據說這是第一次把生物學原理用於造橋的案例。這種牡蠣固橋法效果好不好呢?反正從宋朝到今天,洛陽橋穩如泰山。我在洛陽橋上看橋墩的時候,發現每一座橋墩上面密密麻麻的全是牡蠣,非常壯觀。

牡蠣是海邊吃貨的最愛,所以橋建好後,有些人跑去挖牡蠣。宋朝年間泉州專門立法:誰挖洛陽橋上的牡蠣,誰牢里呆兩年。

弄好了橋基和橋墩,就要開始鋪橋面。洛陽橋的橋面是由很多個大石塊鋪成的,每個都幾十噸重,靠人力肯定不可能搬上去,也沒起重機,那是怎麼搞的呢?古人很聰明,用水的浮力。人們先把石塊用木排托好,放到要舖的地方,然後等漲潮。潮水一張,石塊就上來了,再鋪好位置。
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有了這些神奇,洛陽橋才會被稱為天下第一橋。因為它是跨海大橋,所以它的建造難度要遠大於另外三座古橋。奇葩的筏型基礎和牡蠣固橋法,也是洛陽橋的最大特色。
洛陽橋花了6年建成,一共1200米長,5米寬,橋墩一共44個。到今天,洛陽橋的橋墩只剩下31個了,橋的長度也變成1188米。橋上有很多藝術高超的石刻,在橋的一端是蔡襄祠,裡面有蔡襄的親筆作品《萬安橋記》的碑刻。去泉州玩的朋友,一定要去看看這座著名的古橋。
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